Титан: первые результаты пролета

Во время своего самого близкого пролета 26 октября 2004 г. КА "Кассини" делал не только оптические (в близком ИК-диапазоне) снимки, но и вел радиолокационное картографирование поверхности спутника. Вот два получены во время пролета радиоизображения.

На обоих изображениях видно богатое разнообразие типов геологических структур. Светлые области являются более шероховатыми, темные области более гладкие. В оптическом диапазоне данные области не наблюдалась.

Изображение построено с расстояния 1200 км, его размер приблизительно 250 на 150 км, самые мелкие детали - около 300 м.

Это радарное изображение построено с расстояния 1600 км, его размер приблизительно 480 на 250 км, самые мелкие детали - от 500 м до 1 км. В нижней левой части изображения видна очень темная и изрезанная область, получившая неформальное название "Черный Кот". Этот участок поверхности может быть покрыт веществом сильно поглощающим радиоволны, или жидкостью, или (менее вероятно) иметь очень гладкую твердую поверхность.

На обоих изображениях почти полностью отсутствуют кратеры, то есть по крайней мере эти участки поверхности Титана являются относительно молодыми.

На радарных снимках не заметно газовых вулканов или гейзеров, через которые, по теории, метан должен поступать в атмосферу спутника.

29 октября в NASA прошла пресс-конференция на которой были объявлены первые результаты обработки данных пролета.

Поверхность Титана может быть покрыта толстыми наносами органического снега, плавающего в озерах жидкого метана, сообщили ученые NASA на брифинге в пятницу. Титан вероятно покрыт толстым (200 метровым) слоем углеводородного снега. Пока неясно, что на поверхности является жидкостью, а что - твердыми осадками или льдом.

На поверхности Титана обнаружены структуры, очень похожие на следы воздействия потоков жидкости или газа (фото слева, справа, сравнения, дан снимок поверхности Марса сделанный Викингом 1).

(Заметка написана по материалам сайта Cassini-Huygens (NASA).)



Похожие статьи: