Гершель Вильям (Фридрих Вильгельм)

Herschel, Frederick William, Sir
Годы жизни: 15/11/1738 - 25/08/1822

Английский астроном и оптик, Лондонского королевского об-ва (1781). Р. в Ганновере (Германия). Получил домашнее образование. В 1757 переехал в Англию, где стал известным музыкантом и композитором, учителем музыки. Астрономию и математику изучил самостоятельно. С 1786 до конца жизни жил в Слау (близ Виндзора).

Наблюдения неба начал в 1773. Изготовил сотни зеркал телескопов. В 1773 построил рефлектор с фокусным расстоянием более 1,5 м, в 1786-1789 - уникальный в то время 12-метровый рефлектор с зеркалом диаметром 122 см, впервые применив изобретенную им в 1776 однозеркальную схему «прямого зрения». Основные наблюдения проводил с помощью 6-метрового рефлектора ньютоновской системы с объективом диаметром сначала 30 см, а с 1784 - 47,5 см. Открыл 13 марта 1781 новую планету - Уран, орбита которой расширяла пределы Солнечной системы более чем вдвое (по подсчетам А. И. Лекселя и П. С. Лапласа). Открыл два спутника Урана - Оберон и Титанию, обнаружил (1797) обратное направление их движения, открыл (1789) два спутника Сатурна, измерил (1790) период вращения Сатурна и его колец, установил сезонное изменение размеров полярных шапок Марса, объяснил полосы на диске Юпитера облачными явлениями в его атмосфере. Однако главным направлением исследований Гершеля была звездная астрономия, основоположником которой он по праву считается. Применяя с 1775 свой «метод черпков» (выборочное исследование отдельных участков) при обзоре звездного неба и статистическое осреднение, установил ряд общих закономерностей строения звездного мира. В 1783 обнаружил движение Солнечной системы в пространстве в направлении к звезде λ Геркулеса. Точку неба, по направлению к которой движется Солнце, назвал апексом и указал, что у звезд, расположенных в стороне от апекса, должен проявляться наибольший эффект смещения. Установил существование двойных и кратных физических систем звезд. Впервые в 1785 наметил общую форму нашей Галактики, оценив ее размеры и сделав вывод, что она является одним из многочисленных звездных «островов» во Вселенной. Компактные звездные сгущения интерпретировал как реальные скопления звезд. Положил начало звездной статистике. Величайшей заслугой Гершеля является изучение туманностей. В трех опубликованных (1786, 1789, 1802) им ах содержится описание свыше 2500 открытых им туманностей и звездных скоплений. Впервые выяснил (1784) закономерность распределения туманностей - их тенденцию скапливаться в «пласты». Выделенный им «пласт» в созвездии Волосы Вероники составляет значительную часть экваториальной зоны Сверхгалактики Вокулёра (открыта в 1953). Открыл 182 двойные и кратные туманности, в том числе несколько соединенных туманными перемычками, высказал догадку о физической связи компонентов. В 1791 разделил туманности на истинные (из разреженной самосветящейся материи) и ложные (далекие звездные системы). В том же году высказал идею о возможном сгущении туманной материи в звезды и группы звезд, а в 1811 построил звездно-космогоническую гипотезу. Измерил относительную яркость более чем 3000 звезд и обнаружил переменность некоторых из них. Отметил различия в распределении энергии в спектрах звезд разного цвета. Изучая солнечный спектр и помещая чувствительный термометр в разные его части, в 1800 открыл инфракрасные лучи.

Иностранный почетный Петербургской АН (1789), многих других академий наук. [58, 89]


Похожие статьи: